商學院故事

10.07.2017

Ethereum 創始人分享區塊鏈應用

Ethereum 創始人分享區塊鏈應用

Ethereum 是一個建基於區塊鏈的智能合約管理平台,其共同創始人及發明者Vitalik Buterin 年僅23 歲。早前,科大商學院邀請Buterin 與學生互動對話及舉辦工作坊,教導同學在Ethereum 上制訂簡單合約的過程。

Ethereum 發展到哪個階段?

「我們現時處於早至中期階段。這項技術在某些範疇已經相當成熟,但目前尚未能成為真正可供幾百萬人使用的主流應用程式,可能需要再過兩至五年,方能達到那個階段。」

未來會否有新的商業模式透過Ethereum 實現?

「我認為區塊鏈的優點之一,是以極低的成本及簡單的基建,去建立各種經濟體制。換言之,以前不同群體之間可能由於缺乏資源而無法相互合作,或者沒有能力相互協調、溝通及建立互信,現在就容易得多。所以,如要在發展中國家創業,或者要開設跨國企業,而開發人員又分佈在五個不同國家,區塊鏈就非常有用。一般而言,區塊鏈可以提供現有市場缺少的任何東西。」

區塊鏈技術與加密貨幣之間的關係?

「我認為,加密貨幣絕對是首個大規模應用,但並非唯一一個。其他應用包括物聯網、智能合約、個人對個人保險、財務協議、身份管理,以及金融範疇以外的其他應用。加密貨幣最終將在這些應用當中扮演一定角色,雖然這些應用未必與加密貨幣有直接關聯。正如在店舖購物一樣,店舖沒有貨幣就無法運作,但我們不會認為店舖與貨幣有直接關聯。」

廣泛採用區塊鏈技術的障礙是甚麼?

「我認為有三大挑戰。第一是安全性,我認為有幾個主要的安全類別:其中一個是安全性協議(Security Protocol),作用在於確保區塊鏈不會中途受損;第二是區塊鏈上智能合約的安全性;第三是用戶與區塊鏈之間互動的安全性。除了安全外,保障私隱亦是一大挑戰,我們能否找到方法,在使用區塊鏈的同時,盡量減少資料外洩,而且令智能合約等事物發揮應有功效?

第三個挑戰是可伸延性(Scalability)。現時的模式基本上是區塊鏈網絡內的每台電腦分別處理每宗交易。換言之,整個網絡所處理的交易並不比單台電腦處理得更多 — 區塊鏈的局限開始浮現。

我認為,這三個問題在未來三至五年都會得到解決,屆時就會真正產生新一輪的應用浪潮。」

你怎樣對區塊鏈產生興趣並最終設計出Ethereum ?

「我在2011 年第一次聽到比特幣。當時我已經對加密技術、經濟學之類的議題感興趣。最初半信半疑,覺得比特幣沒有實體支持,怎麼可能這麼值錢?但之後我被這構思所吸引。我發現一個社群可以從零開始創造這類基本的金融體制、一種貨幣,無需依賴任何現有制度。整個經濟都可以建基於此。我覺得這種構思令人非常振奮。

到了2013 年底,我意識到需要顧及很多其他因素,去重新思考如何建立區塊鏈,為這種構思提供支援。所以,我想到設計包含通用程式編製語言的區塊鏈。這樣對於任何應用,都可以將相關規則變成編碼,然後將編碼上傳至區塊鏈加以運行。Ethereum 就是這樣開始的!」

現實世界的應用

科大商學院在五月舉辦了有關「商業區塊鏈」的BizInsight@HKUST 午餐研討會。嘉賓講者之一的Richard Vibert 是風險投資公司Arbor Ventures 香港辦事處投資經理,專門研究區塊鏈及大數據技術。另一位嘉賓講者朱沛宗是區塊鏈風險投資公司Jen Advisors 的執行合夥人。

會上Vibert 概述區塊鏈在數碼貨幣、支付及供應鏈等多個現實範疇應用的個案,並全面評估區塊鏈的潛能,指出區塊鏈相當於「第二代的互聯網」。

朱沛宗以「流動資產:憑證化與基於區塊鏈的資本的未來」為題發表演講,介紹這種新技術如何打破資本獲得途徑及資本儲備能力的壟斷局面。

他指出:「比特幣及加密貨幣將『身份 – Identity』從過程中分離,從而打破壟斷。」